Tinggalkan Newcastle United, Rafa Benitez Pindah ke Klub China

Rafa Benitez akhirnya resmi hengkang dari Newcastle United di akhir Juni lalu. Tak lama-lama jadi pengangguran, dia kembali mendapat tawaran sebagai pelatih di klub Liga Super China yakni Dalian Yifang.

Pelatih dari Spanyol tersebut dikabarkan memang tidak melanjutkan kontraknya sebagai pelatih Newcastle United. Pihak the Magpies juga disebutkan tidak akan memperbarui kontraknya. Kabar yang beredar menyebutkan jika Benitez kini akan bergabung dengan klub Liga Super China, yakni Dalian Yifang yang memang sedang membutuhkan pelatih baru.

Bergabung dengan Dalian, Benitez akan menerima bayaran yang sangat tinggi, berlipat-lipat dari pendapatannya di klub lamanya yakni senilai 6 juta Poundsterling tiap tahun. Sebelum meninggalkan Newcastle, pelatih 59 tahun tersebut memberikan pesan pada para suporter Newcastle, di mana dia mengatakan terbuka dengan kontrak baru di Tyneside. Namun, dia belum dapat bersama tim the Magpies lagi, karena adanya masalah dengan pihak klub.

Rafa Benitez juga mengatakan tidak akan pernah menyesal dengan keputusannya untuk bergabung ke Newcastle. Satu-satunya alasan dia pergi adalah sulitnya satu paham dengan pihak klub terkait perkembangan klub di masa mendatang.

“Para fans NUFC yang saya hargai, terima kasih selama tiga tahun yang mengesankan dan menarik ini serta menantang. Semua yang sudah dilaksanakan disini, saya merasa sangat berterima kasih,” ucap Benitez.

Lebih lanjut, dia menyebutkan jika St James Park merupakan tempat yang istimewa, laga kemenangan kontra Tottenham yang sangat mengesankan dan membuatnya yakin akan perkembangan Newcastle, hal ini membuatnya seperti bermain dalam rumahnya sendiri.

“Terima kasih untuk semua pihak dalam klub ini yang sudah membantu tim, dan pastinya untuk para pemain yang sudah bekerjasama selama ini. Pada semua staf yang terbaik. Meraih gelar Championship sampai dua musim di Liga Premier, saya merasa semuanya merupakan keluarga. Saya ingin bertahan lebih lama, namun kami kini tidak berada dalam posisi dan tujuan yang sama,” ujar Rafa Benitez lagi.

Walau mengaku sedih dan berat untuk meninggalkan Newcastle United, namun sang pelatih tidak akan menyesal dengan keputusan yang dia ambil. “Kedepannya, saya berharap yang terbaik untuk semua yang ada disini dan tetap bersemangat!,” pungkasnya.